Party at the Bimhuis
Wig cd

 Altri Suoni, dec 2004
Veer and Haul e Party at the Bimhuis celebrano molteplici anniversari. Il primo e forse il più importante sono i venticinque anni della fondazione del Bimhuis. Nel 1974, veniva, infatti, inaugurata ad Amsterdam la sede di questo importantissimo centro di sperimentazione jazz lungo un importante canale del centro storico, in uno spazio molto free, sede che fra breve (2005) verrà trasferita in un apposito palazzo di vetro-metallo con affaccio sul mare. In questa piccola casa che è stata la Bimhuis in quasi trent'anni si è sviluppata gran parte della storia del jazz olandese, avanguardista o d¹avanguardia e non solo. Ma Veer and Haul e Party at the Bimhuis onorano anche due longeve collaborazioni: la prima è un quasi trentennale sodalizio tra i sassofonisti Ab Baars e Mariette Ruppe van der Voort, il secondo l'anniversario del decennale dell'Ab Baars Trio (Baars, Wilbert de Joode, Martin Van Duynhoven). Per l'occasione sono stati invitati van der Voort, la violista Ig Henneman, e i pianisti Misha Mengelberg e Guus Janseen. Per chi non conosce assolutamente la scena olandese i due cd rappresentano sicuramente un¹impedibile occasione per approfondire un 'ambito' musicale estremamente ricco e dalle innumerevoli sfaccettature musicali e artistiche. Di fatto, la commistione tra musica e arte è stata fondante per lo spirito dell'improvised o creative music che soprattutto nel Nord Europa ha per moltissimi anni animato una fitta schiera di musicisti impegnati soprattutto fuori dell'accademia e in luoghi pubblici.

Party at the Bimhuis. Con questo disco l'Ab Baars Trio celebra il suo decimo anniversario. Per l'occasione era stato organizzato da Baars un party al Bimhuis (17/01/2003) al quale erano stati invitati quattro ospiti davvero speciali: la van der Voort, Ig Henneman e due i pianisti Misha Mengelberg e Guus Janseen. Della prima si è già detto, da aggiungere solo che la track 'Party Talk 2'è un pezzo a due voci che restituisce il giusto merito al lungo legame. Anche con il violista, compositore e improvvisatore Ig Henneman il legame di Baars affonda nel tempo e in profondità. Moltissime (soprattutto in Italia) sono state le loro collaborazioni. Le collaborazioni con i due pianisti sono state differenti, ma ambedue estremamente proficue se si pensa al lavoro con l'ICP Orchestra di Misha Mengelberg. 'Reflections' di Monk interpretato da Trio accompagnato da Melgelberg ben rappresenta le istanze improvvisatrici e di ricerca. Il disco è composto da un totale di undici pezzi, di cui '3900 Carol Court', 'GF', 'Von', 'Wisper-Soft Horsemea' sono dei veri e propri cavalli di battaglia del Trio. In 'Enter from the East' la Henneman duetta con il Trio (+ special guest) alternando parti alla viola e interventi della voce.
di Alekos Pandelis


A ten year retrospective is rare given today's typical mix and match groupthink, but this Dutch trio, having persevered, look back at some of their influences and favourite collaborations.
A tightly wound, singlemindedly lyrical but never loquacious player, Baars honours tenor sax guru Von Freeman with a keen, careening tribute ('Von') and clarinet master John Carter by faithfully exploiting his extremes of pitch and dynamics.
The addition of pianists Guus Janssen and Misha Mengelberg highlights the constructivist tendencies of Dutch Improv, especially noticebla on a quizzical jam by violist Ig Henneman, Mengelberg and alto saxist Mariëtte Rouppe van der Voort ('Party Talk 1'). As a bonus, Mengelberg electrifies Monk's 'Reflections' while Baars grinds out a solo through clenched teeth.
Art Lange. The Wire. December 2004

Ab Baars Trio & Guests - Party At The Bimhouse

Judging from the recorded evidence, this must have been a festive event indeed. Concision and concentrated emotion commingle with technical proficiency at a quite rarefied level throughout. Discipline and definitude are combined with a sometimes-dizzying willingness to explore uncharted territory in a thoroughly engaging fashion. Baars can be bracingly abstract at times - particularly on clarinet - then turn around and prod your viscera with tenor playing nakedly ardent enough to give Gene Ammons a run for his money.
Special guests Ig Henneman on viola, pianists Guus Janssen and Misha Mengelberg, and Mariëtte Rouppe van der Voort on alto sax, flute and piccolo all contribute marvelously inventive passages, both as soloists and in ensemble. All are old friends and associates. Baars has known van der Voort since his student days in Rotterdam, he was a member of Janssen's first Septet, and his long-time partner Henneman performs with him often in duo format, splitting their time between Holland and Italy.
Henneman has a particularly cogent solo on John Carter's "Enter from the East." Baars received a scholarship from the Dutch Ministry of Culture in 1989 to study with Carter for two months in Los Angeles. The continuing influence of the master clarinetist and composer is evident in this evocative performance and in Baars' playing elsewhere on the disc. His control and passion when exploring the clarinet's falsetto register are matched by few of his peers.
The core trio of bassist Wilbert de Joode and drummer Martin van Duynhoven celebrated ten years together with Baars on this joyous and adventurous collection. Their chemistry is omnipresent, with de Joode's powerfully corporeal approach to the bass dovetailing nicely with van Duynhoven's crisp, precise drumming.
There are way too many other highlights to mention them all, but the remarkable rendition of Monk's "Reflections"has to rank up there. Baars seems to be one of the few tenor players who count Von Freeman as a primary influence (thanks to van der Voort, according to the liners.) It's interesting that the Vonski-isms surface most pronouncedly on the Monk tune (featuring the trio plus Mengelberg,) rather than on Baars' original "Von," which seems somehow more akin to Joseph Jarman than it does to Freeman. "A Portrait of Roswell Rudd" has witty piano solos from both Janssen and Mengelberg, abstracting elements of Rudd¹s idiosyncratic trombone sound and style. Baars has been a member of the ICP (Instant Composers Pool) Orchestra for around two decades and his communication with ICP co-founder Mengelberg borders on the uncanny.
Janssen's composition "Indiaan" was previously recorded by the trio in 2000 on Songs, their acclaimed collection of pieces derived from traditional Native American music; it is based on a Penobscot greeting song. The composer's fleet, polyrhythmic solo and complex interactions with Baars' clarinet are delightful.
Party at the Bimhuis is a brilliant recording. It's obvious that the participants had a great deal of fun creating this music, and you'll have plenty of beautiful bright moments when you listen.

- Bill Barton
© 2003 Sudden ThoughtsCD Reviews

Ab Baars Trio & Guests - Party At The Bimhouse
C'était une fête de famille méticuleusement organisée, avec rassemblements, apartés, souvenirs échangés, confidences, envie de s'entendre et de tricoter ensemble un beau moment Ab Baars y rendait hommage à ses compagnons: Ig Henneman, Misha Mengelberg, Guus Janssen, Mariëtte Rouppe van der Voort et bien sur Wilbert de Joode et Martin van Duynhoven en leur laissant largement la parole. Il s'inclinait aussi devant ses maîtres John Carter, Von Freeman, Roswell Rudd, Thelonious Monk ou même Ludwig van Beethoven, au travers des morceaux choisis et des styles de jeu qu'il pratique (Carter, à la clarinette, certainement le plus frappant). Ab Baars campait ici un personnage discret, pondéré et savant, un peu en dehors du monde, qui mâchonne rêveusement son ténor comme Tolkien sa pipe. (Ab Baars en hobbit ? Je le vois assez bien), un honnête homme qui rend avec intérêts tout ce qu'il emprunte sans oublier de rappeler le nom du propriétaire (il joue ici comme on fait un discours, cela donne à son jeu une qualité d'étrangeté touchante). Il est intéressant d'écouter à coté de lui Mengelberg ou Henneman, plus agressifs dans leur assimilation des influences. Ai-je dit que c'était de la bien belle musique?

Noël Tachet, Improjazz 105 mai 2004

To commemorate his ten years with bassist Wilbert de Joode and drummer Martin van Duynhoven, an almost unheard tenure for a jazz trio, Ab Baars celebrated where every good Dutch avant-gardist celebrates ­ the famed Bimhuis club in Amsterdam. Inviting a quartet of guests, including renowned pianist Misha Mengelberg, the results were dutifully recorded with a tongue-in-cheek blow-by-blow description by Kevin Whitehead in the liners. Highlights abound, including a ruggedly disjointed quartet version of Monk's 'Reflections' with Misha Mengelberg added on piano, and a majestic interpretation of John Carter's 'Enter from the East' performed by the septet and featuring the lonely, astringent strings of Ig Henneman. Baars' bittersweet offerings on clarinet are in full display on the opening '3900 Carol Court,' where split tones and intervallic leaps combine with dramatic changes in volume to produce a prime example of his trio leadership. Two tributes are especially noteworthy. On 'A Portrait of Roswell Rudd', the seven piece ensemble is sans brass, with improvisations performed, curiously and hauntingly, by the two pianists, Mengelberg and Guus Janssen, while Baars'clarinet shadows mysteriously. The more exuberant 'Von,' based on the phrasing of Chicago tenorist, Von Freeman, opens with some wily drum work from Martin van Duynhoven, followed by the sprightly melodic line and leading to a raucous, un-Freeman-like solo by Mariette Rouppe van der Voort and an inspired though less intense contribution from Henneman¹s viola. Interspersed among the composed tunes are three 'Party Talks' - off-the-cuff banter among close friends - each with slightly varied personnel. In all, a fitting, understated, though very Baars-like way to remember a decade of good years while anticipating more to come.

Steven Loewy (2003)

Wig, Olanda, 1993-2003
Parlare del trio di Ab Baars che con questo disco festeggia i dieci anni di attività significa molte cose: notando nel titolo del Cd che la festa si svolge al Bimhuis di Amsterdam vuol dire anzitutto ricordare un locale 'storico' che è qualcosa di più di un semplice jazz-club: si tratta infatti di un punto di riferimento europeo, se non mondiale, per tutti i musicisti che vogliono esibirsi proponendo sonorità nuove ed originali. Ed infatti il nome del clarinettista Ab Baars (che usa pure il tenor sax) è di quelli che maggiormente brillano nel denso panorama dell'avanguardia continentale, grazie al fatto che proprio i Paesi Bassi sono stati i primi ad accogliere favorevolmente la musica jazz negli anni Trenta e in tempi più recenti a consentire agli artisti locali e comunitari di questa tendenza di lavorare in assoluta libertà persino con sussidi statali. In tal senso ha potuto svilupparsi in Olanda una vera e propria scuola di ricerca, di cui è testimone esemplare questa piccola, ma ottima casa discografica che in tredici anni di attività ha pubblicato solo nove dischi, segno inequivocabile di aspirazione al serio lavoro di sperimentazione estetica senza lusinghe consumistiche. Infatti in catalogo sono presenti i valorosi esponenti di una nuova musica che, partita dal free jazz negli anni Settanta, ha sviluppato sempre più la tendenza a collegarsi alla musica colta in un interessantissimo connubio tra il pentagramma e l'improvvisazione. Sotto quest'ultimo aspetto è fondamentale l'opera della suonatrice di viola Ig Henneman, autrice dei primi cinque album della collana (In grassetto, Repeat that repeat, Indigo, Pes, Piazza Pia) con svariate formazioni, mentre i restanti album sono dedicati al contrabbasso in completa solitudine di Wilbert De Joode con Olo e ancora a Ab Baars assieme a Mariëtte Rouppe van der Voort per Veer and Haul. Una volta entrati nello spirito di questa musica, se ne può comprendere appieno anche la piacevolezza, pur tra le numerose dissonanze: tornando a Party At The Bimhuis echi dodecafonici infatti convivono con lunghe tirate swing in un perfetto sincretismo di innovazioni acustiche, che in fondo mostra quale sia la via europea al sound afroamericano.
Per ulteriori informazioni si può consultare il sito www.stichtingwig.com.

Guido Michelone Itinerari Musicali gennaio 2004